Les écluses de Fonserannes, ou l’échelle d’écluses de Fonserannes, sont un ensemble de huit écluses contiguës (écluse octuple), situées à Béziers (Hérault), constituant un ouvrage majeur du canal du Midi.

Cet ouvrage fût réalisé dans les années 1674. Cette écluse se trouve à 32 m d’altitude et à 206,6 km du point de départ du Canal du Midi à Toulouse.

L’échelle d’écluses comporte huit bassins de forme ovoïde (spécifique au canal du Midi), et donc 9 portes, permettant de franchir une dénivellation de 21,50 m, sur une longueur de 312 m.

Au xixe siècle, lorsqu’il a été décidé d’abandonner la traversée dans le lit de l’Orb et de construire un pont-canal, le 7e bassin a été modifié pour être raccordé au nouveau bief menant au pont. Ne sont donc désormais utilisées que six écluses (7 portes). Sur l’ancien tracé du canal, il existe une dernière écluse à l’embouchure sur l’Orb (écluse double de Notre-Dame abandonnée).

La majesté du lieu, la prouesse technique que cela représentait en matière de génie civil, saisissent aujourd’hui encore les visiteurs du site. Des bâtiments traditionnels comme le coche d’eau, les écuries, la maison de l’éclusier y subsistent encore. Cet ensemble fait des écluses de Fonserannes le 3e site touristique le plus visité dans l’ancienne région Languedoc-Roussillon, après le pont du Gard et la cité de Carcassonne. C’est aussi l’un des ouvrages les plus visités du canal du Midi, avec 320 000 visiteurs par an.

Depuis 1984, les écluses de Fonserannes sont doublées d’une pente d’eau, construite afin de court-circuiter l’échelle d’écluses et de réduire le temps de passage. Mais cet aménagement, arrivé trop tardivement après que le trafic marchand se soit effondré, n’a pratiquement pas été utilisé. Il est actuellement à l’abandon.

L’écluse précédente située à l’ouest est l’écluse d’Argens.

L’écluse suivante située à l’est est l’écluse de l’Orb.


Photos de l’écluse de Fonserannes par Nicolas Dürr


 

Coordonnées

Adresse:

Occitanie - Hérault - Béziers - Canal du Midi

Coordonnées GPS:

43.330556, 3.199722